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In memoria di: Erna Knutsen – 25 Magazine: Issue 6

In tutto il mondo Erna era conosciuta come la madrina del caffè d’eccellenza. È stata la prima a dare un nome al nostro movimento (coniando per l’appunto l’espressione “specialty coffee”), sostenendo senza sosta i valori di qualità, identità e specificità di ogni singola varietà di caffè.

Erna iniziò la sua carriera nel settore come segretaria in un’azienda di caffè dove rimase affascinata dai caffè “d’eccellenza”, che venivano commercializzati assieme alle tipologie più commerciali e di medio consumo. In seguito fondò la propria azienda, Knutsen Coffees, Ltd. e riuscì a stabilire la propria base di clienti.

Le newsletter di Knutsen Coffees firmate da Erna divennero ben note all’interno del circuito del settore, mentre il suo stile appassionato insieme a una profonda conoscenza della materia formarono e ispirarono un’intera generazione di amanti del caffè. Attraverso questi aggiornamenti periodici, distribuiti a mezzo posta o via fax in un’epoca ancora priva di internet, Erna regalava un linguaggio al movimento del caffè d’eccellenza, rendendo edotti professionisti e appassionati sulle origini delle diverse varietà, le modalità di degustazione, le tecniche di trasformazione e i trucchetti del mestiere.

Erna adorava questa comunità e la sua presenza era una fonte costante di rinnovata felicità in occasione degli eventi dedicati. Chiunque condividesse con lei un tavolino da caffè avrebbe udito storie sulla sua passione viscerale per il caffè e sulla gioia con cui amava condividere tale passione con chi le stesse intorno. Divenne una leader del settore, sempre pronta a raccontare aneddoti e ispirare gli appassionati. Erna era orgogliosa di essere una donna amante del caffè nonché imperterrita sostenitrice di tutte coloro che volessero ripercorrere i suoi passi per garantire parità e senso di inclusione al mondo del commercio dell’adorata bevanda. Era inoltre fiera delle proprie origini norvegesi, in virtù delle quali ricevette un premio speciale denominato “Golden Coffee Bean Award” proprio in Norvegia.

Erna è stata premiata dalla Specialty Coffee Association of America in due occasioni: nel 1991 è stata la prima vincitrice assoluta dello SCAA Lifetime Achievement Award mentre nel 2014 venne insignita nuovamente del medesimo premio in qualità di fondatrice dell’industria del caffè d’eccellenza (in alto è riportato il suo discorso di ringraziamento). Il suo ruolo di leader, fondatrice e innovatrice all’interno del settore da lei costituito non può essere ignorato, pertanto è con grande

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