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La tazza di caffè fatta con il caffè

La HuskeeCup, prodotta con scarti da bucce di caffè, è stata lanciata con successo sulla piattaforma di crowdfunding Kickstarter a giugno e andrà in preproduzione quest’autunno.

In qualità di responsabile dell’approvvigionamento sostenibile di Taylors of Harrogate e copresidente del Comitato per la Sostenibilità della British Coffee Association, DR. KRISZTINA SZALAI, ha un forte interesse per prodotti innovativi e sostenibili. Ha intervistato Saxon per 25.

Qual e stato l’incentivo che ha portato alla creazione della HuskeeCup?


Da molti anni collaboriamo a stretto contatto con i nostri produttori, Yunnan Coffee Traders, nella provincia dello Yunnan, in Cina, su una serie di progetti, uno dei quali è la riduzione degli sprechi generati durante tutto il processo di produzione. Volevamo creare un sistema che eliminasse i rifiuti dall’azienda agricola alla caffetteria.

Lavorando con il team in azienda uno dei problemi principali che abbiamo incontrato è stato quello della buccia di caffè. Il problema con la buccia è che essa non ha alcun valore nutritivo, quindi non ha senso mescolarla con altri materiali organici per il compostaggio. Invece di buttarla via, volevamo trovare un uso migliore.

Un membro del team ha chiesto: “Non sarebbe bello se potessimo trasformarlo in una tazza e bere il caffè?” Ci siamo tutti guardati gli uni gli altri e abbiamo pensato: “In realtà una buona idea, mi chiedo se possiamo farlo”. Dopo alcune ricerche abbiamo scoperto che ciò era possibile, ma non volevamo creare una qualsiasi tazza già esistente. Volevamo, invece, creare una tazza innovativa che affrontasse il problema dei rifiuti a livello di fabbrica, caffè e consumatori.

Huskee Cup on espresso machine - The Coffee Cup Made from Coffee: 25 Magazine Issue 2

Quanto è durato il processo di progettazione?

Dal concepimento dell’idea alla creazione di un prototipo ci è voluto circa un anno. Si trattava di un processo rapido, ma si basava sulla nostra esperienza, essendo ben consapevoli dei problemi affrontati e delle soluzioni richieste dal settore. Ci siamo resi conto che progettare una tazza per risolvere uno solo degli aspetti del problema dei rifiuti sarebbe risultato in una domanda minima. Il nostro progetto era quello di creare una tazza che non solo affrontasse il problema dei rifiuti nelle fabbriche e nelle caffetterie, ma che sarebbe stata desiderabile e interessante anche per i consumatori.

Il risultato è una soluzione a tre, ovvero una tazza che attraversa i confini tra una tazza in ceramica da utilizzare in casa, una tazza da asporto e una tazza riutilizzabile. Le tazze HuskeeCup sono dotate di piattino e coperchio universali che si adattano a tutte le misure della gamma. Le tazze, i coperchi e i piattini, oltre ad essere riciclabili, sono anche lavabili in lavastoviglie e speriamo che vengano riutilizzati e alla fine rimpiazzino le tazze da asporto.

Quali fattori avete dovuto prendere in considerazione nella progettazione delle tazze?

Dal punto di vista del barista ci sono vari problemi, dall’accatastamento delle tazze sulla macchina alle proprietà di assorbimento dell’acqua delle tazze e la forma della tazza che suggerisce il modo in cui si versa il latte in essa. Il piattino universale e il coperchio aiutano a risolvere un altro problema affrontato dai baristi: l’esigenza di vari piattini per far fronte alle diverse dimensioni. Per il consumatore, abbiamo considerato i problemi di temperatura sia per le tazze in ceramica che monouso, il modo in cui si sente la tazza quando appoggiata sulle labbra, l’estetica delle tazze, il modo in cui si percepisce il materiale quando si tiene tra le mani, e così via.

Come si può rendere il settore più sostenibile con le tazze HuskeeCup?


La ceramica ha un enorme impatto ambientale, dall’estrazione del materiale al processo di cottura ad alto consumo energetico. La maggior parte dei forni di cottura funziona a oltre 500°C, quindi la quantità di energia necessaria per produrre la ceramica è enorme. D’altro canto, le tazze HuskeeCup sono cotte a 300°C in tempi molto più brevi, quindi il risparmio energetico è significativo.

Oltre al minore impatto ambientale e al fatto che le materie prime che utilizziamo sono il sottoprodotto del processo di produzione del caffè, le tazze sono anche molto più resistenti della ceramica. Sono meno propense a scheggiarsi e rompersi, quindi i bar dovranno sostituirle molto meno rispetto alle tradizionali tazze in ceramica. La durata nel tempo delle tazze è un fattore significativo per i bar, in quanto la ceramica è costosa se si devono sostituire regolarmente.

Allo stato attuale che cosa fanno gli agricoltori con le bucce?

Cambia di Paese in Paese. Ci sono agricoltori che lo utilizzano come fonte di combustibile nei loro essiccatoi, mentre altri lo mescolano di nuovo con il loro compost o lo spargono nel terreno dell’azienda agricola come soluzione contro le erbacce. Anche se si tratta di soluzioni eccellenti, spesso gli agricoltori hanno grandi quantità in eccedenza che, ammassate e lasciate marcire, possono attirare parassiti e diventare una fonte di malattie. Raccogliere le bucce e utilizzarle per le tazze HuskeeCup contribuirà a mantenere pulite le aziende agricole.

Le bucce hanno un impatto sul sapore del caffè?

La domanda più frequente che ci è stata posta è se le tazze possono avere un impatto negativo sul sapore del caffè. Abbiamo testato questa cosa ampiamente e abbiamo scoperto che, poiché non c’è praticamente alcun contenuto di nutrienti nella buccia, non c’è nulla che potrebbe filtrare nella bevanda, perciò le tazze non influiranno sul sapore o sull’aroma.

Quando possiamo aspettarci di trovare le HuskeeCup sugli scaffali?

La pre-produzione inizierà quando avrà inizio il prossimo raccolto in Cina, ovvero intorno a novembre. Poi invieremo i campioni ai bar per un feedback per vedere se c’è qualcosa che essi vorrebbero cambiare. Vogliamo assicurarci che le persone ne siano davvero soddisfatte. Una volta terminato questo test, la produzione completa inizierà nel febbraio 2018.

huskee cup 25 magazine issue 2

HuskeeCup: panoramica

Il team: HuskeeCup è stata fondata da quattro uomini: Josh Jagelman di Yunnan Coffee Traders, che sovrintende l’approvvigionamento presso le aziende agricole; Michael Chin, il contabile e la “mente” che gestisce la finanza e le operazioni; Adrien Chen, che ha la responsabilità della proprietà intellettuale e della produzione; e Saxon Wright, che guida il design e lo sviluppo dell’attività. A loro si unisce il Responsabile alle operazioni, Nicole Barnes.

Destinatari: Torrefattori e distributori.

Mercato: Tutto il mondo.

Vendite previste: Un milione di tazze entro il primo anno.

Gamma prodotti: La HuskeeCup sarà disponibile in cinque dimensioni: tazze da 4, 6, 8, 10 e 12 once con piattino e coperchio universali. Vari colori saranno poi disponibili.

Costo: Simile a quello di una tazza in ceramica di fascia media.

Per saperne di più: huskee.co / @huskeecup

 

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